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コラって可愛くないですか?・・・といってもコーラのことでも,甲羅のことでも,コラージュのことでも,コラーゲンのことでも,ましてやコラーおじさん(注:スターどっきりマル秘報告)のことでもありません.冒頭からぶっ飛ばしてすみません.もちろんコンテナ貨車のコラです.そのコラの中でも特にエンドウのブリキ貨車がお気に入りです.この貨車を初めて目にしたのは大学1年生の時でした.

入学後,文芸部とスキー部を兼部していた私はシーズンOFFには筋トレと飲み会しかしないスキー部に見切りをつけ,(中略)という理由で鉄道研究会に中途入部したのです.当時の鉄研はすでに廃部寸前で,部室はゴミ屋敷のような荒れよう.模型も雑誌も散乱し,レイアウトも崩壊寸前ものが乱雑に壁に立て掛けられていました.「こりゃ好き放題できるな・・・」

私の最初の仕事は掃除でした.必要なモノと不要なモノを分けていたら,机の中からブリキのオモチャのような貨車が2~3輛出てきました.その中の1輛は艶のある黄緑色のコンテナを3つ載せたコンテナ貨車.しっかり“戸口から戸口へ”とレタリングもされています.コラ1と書かれているのですが,実物を知っていたので,どうみてもコラ1には見えません.でも・・・でも・・・「カワイ~!」っと女子高生のように声を上げてしまいました.本誌“つけたり はづしたり”欄でも折に触れ,書いてきましたが,私は無類のカワイイもの好き.コンテナをこんなに不自然に縦に伸ばされては,ときめかずにいられましょうか?この運命的な出会いが私をコラ好きにしてしまったのです.

今ではエンドウのブリキ貨車だけでなく,多くの小型コンテナ貨車を集めています.カワイ製のコム・コラ,カツミ(エンドウ製)の三線式0番,Bトレインショーティ,そして写真には写っていませんが,カプセルプラレールも・・・ これらは様々なデフォルメが施されていて,とてもキュートです.だからTOMIX製Nゲージのコムはコレクションに入っていません.スケール通りであまり可愛くないからです.

私は今後もコラやコムを集め続けるでしょう.自由形のEB10の重連にコラの長大編成を牽かせるのが私の密かな楽しみ・・・ もっともっと長大編成にしてヤードをコラで埋め尽くしたい.だから要らないコラがあったらください.くれっぺ,くりゃるか?くりゃりんこ・・・

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クレクレクレ~♪